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Santé

Soulager le stress – les adaptogènes à la rescousse

06.01.2022
par Evgenia Kostoglacis

Les adaptogènes ne sont plus un secret pour la médecine traditionnelle chinoise depuis longtemps. Ces plantes extraordinaires assurent plus d’énergie, une résistance au stress, un renforcement du système immunitaire et bien plus encore.

Lors d’une crise de colère déclenchée par une aversion pour le brocoli, l’enfant fait usage de son puissant organe vocal pour exprimer ses émotions. Dans le même temps, les bruits agaçants de l’ordinateur portable annoncent une avalanche de courriels qui n’en finissent pas. Lorsqu’on est en home office, si le travail appelle, le regard passe de l’ordinateur portable à la vaisselle qui est restée intacte dans l’évier depuis des jours et qui vous regarde d’un air sentencieux. Le soir, quand on se sent fatigué, on ne demande pas mieux que de sombrer dans un profond sommeil. Cela pourrait être si simple, si seulement le cerveau arrêtait de tourner en rond. Le stress se fait sentir!

Les nombreux visages du stress

De nos jours, le stress est une constante naturelle de la vie moderne. Malheureusement, ce compagnon du quotidien présente de nombreux visages. «Physiquement, le stress peut se manifester par une augmentation du rythme cardiaque, une hausse de la pression artérielle, une transpiration accrue, des troubles digestifs, des tensions musculaires ou des céphalées de tension», explique Michaela Girsch, naturopathe et enseignante en phytothérapie. Chez les femmes, il est tout à fait possible que le stress ait même des répercussions sur l’équilibre hormonal. Le stress mental ou physique peut également se manifester sous la forme d’impatience, d’irritabilité, de troubles du sommeil ou de troubles de la concentration. Mais ce n’est pas tout. Michaela Girsch explique: «Souvent, le stress se reflète également dans le comportement. On observe une augmentation de la consommation de nourriture, d’alcool, de tabac ou d’autres drogues. Mais une perte d’appétit est également possible. Souvent, les personnes très stressées ont aussi tendance à adopter une conduite dangereuse, à pratiquer des sports extrêmes ou à être globalement très agitées».

Les adaptogènes, une aide en cas de besoin

Les adaptogènes représentent une solution pour neutraliser le stress. Il s’agit de substances végétales qui augmentent la résistance de notre corps à divers facteurs de stress. Parmi ces facteurs, on trouve des substances chimiques comme la nicotine ou l’alcool, des facteurs physiques comme le bruit ou les forts changements de température, ainsi que des problèmes psychiques comme l’insécurité ou la peur. Les adaptogènes agissent spécifiquement contre le stress: «D’une part, la sécrétion d’adrénaline et de cortisol, les hormones du stress, est réduite dans les glandes surrénales. On a ainsi moins de troubles liés au stress. D’autre part, le métabolisme énergétique est augmenté par une production accrue d’adénosine triphosphate. Cela permet d’augmenter l’activité mentale et physique», explique la naturopathe. Les adaptogènes ont le grand avantage de ne pas fonctionner comme des stimulants temporaires, tels que le café par exemple. «Contrairement à la caféine, à la nicotine et aux amphétamines, des substances souvent utilisées en cas de stress, les adaptogènes n’ont pas un effet stimulant, mais équilibrant et régulateur. Ils n’agissent donc pas à court terme. Leur effet se développe progressivement», précise Michaela Girsch.

Trois adaptogènes essentiels avec des effets différents

Lorsqu’on parle d’adaptogènes, trois plantes sont principalement mises en avant: le ginseng, la racine de taïga et l’orpin rose.

Le ginseng (Panax ginseng), originaire des forêts de montagne de Chine et de Corée, est connu pour ses propriétés dites «caméléon». Il est utilisé non seulement pour les troubles liés au stress, mais aussi en cas de fatigue et de rhume. «D’une manière générale, il a un effet fortifiant, tonifiant et fournit de l’énergie. Traditionnellement, la racine a fait ses preuves dans la médecine du vieillissement et est utilisée depuis des siècles dans la médecine traditionnelle chinoise en cas de baisse des performances physiques et d’apparition de troubles liés à l’âge», explique l’experte. Le ginseng peut être produit sous forme de poudre, d’extrait ou de teinture.

La racine de taïga (Eleutherococcus senticosus) est recommandée en cas de manque de force physique accompagné de fatigue. «Elle a un effet fortifiant général mais aussi de renforcement des défenses. C’est justement lorsque les personnes stressées sont très sensibles aux infections qu’il faut en consommer». La racine de taïga est également connue, entre autres, sous le nom de ginseng sibérien.

L’orpin rose (Rhodiola rosea) est particulièrement recherché pour ses effets antidépresseurs. Une étude a révélé que l’orpin rose avait des effets stabilisateurs sur l’humeur et des effets énergisants. «L’orpin rose a également un effet fortifiant et agit sur l’humeur. C’est le bon adaptogène en cas de dépression due à l’épuisement», explique Michaela Girsch. L’orpin rose que l’on trouve dans le commerce provient généralement des zones de haute montagne, où il se cache entre des blocs de roche.

La prise d’adaptogènes et les effets secondaires

Les adaptogènes sont généralement pris sur une période de deux à trois mois. Ils peuvent être consommés sous différentes formes. On a le choix entre des poudres, des gélules, des comprimés, des teintures de plantes et des infusions. Michaela Girsch souligne: «Il existe certainement en Suisse quelques drogueries qui proposent des spécialités. Mais il est important que la teneur en substances actives soit suffisante. C’est pourquoi les trois adaptogènes ne sont pas considérés comme des aliments. Il faut ici faire la distinction avec ce que l’on appelle la brainfood».

Dans l’ensemble, il est important d’être conscient que les adaptogènes peuvent avoir un effet très important. Néanmoins, ils ne peuvent pas éliminer la cause du stress. Cela relève de tout un chacun!

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