Interview

«La Suisse est comme un pays d’aventure dans un décor de carte postale»

03.07.2021
par Andrea Tarantini

Pétillante, radieuse et aventureuse: ce sont les mots qui décrivent le mieux Larisa Topalo, également bien connue sous le nom de JustmovedtoSwitzerland sur Instagram. Dans cette interview, l’Instagrammeuse dévoile son histoire et partage ses bons plans pour les vacances d’été. 

Autoproclamée «aventurière internationale», Larisa Topalo est également spécialiste freelance en communication. Dans son blog sophistiqué et basé sur le lifestyle à Zürich, elle divulgue aussi ses conseils de voyage avisés et de superbes destinations à visiter, partout en Suisse. 

Larisa Topalo, pourquoi vous décrivez-vous comme une «aventurière internationale»? 

J’ai vécu dans beaucoup d’endroits différents, d’ailleurs Zürich est ma cinquième destination en tant qu’expatriée. Le côté international vient de loin puisque je suis née en Moldavie, d’une mère russe et d’un père ukrainien (rires)! J’ai grandi au Canada et, jusqu’à présent, j’ai vécu en France, en Finlande et en Allemagne. En raison de mes origines, j’ai toujours aimé voyager et explorer de nouveaux endroits puis, un jour, je me suis retrouvée en Suisse. 

En ce qui me concerne, «chez vous» signifie un endroit où l’on peut être soi-même.

Vous avez beaucoup voyagé, alors où est votre «chez vous»? 

Bonne question! Chez moi, c’est d’abord là où j’ai grandi et où se trouvent ma famille et mes amies les plus proches. Mais Zürich est aussi ma maison. En ce qui me concerne, «chez vous» signifie un endroit où l’on peut être soi-même. J’ai de la chance de pouvoir me sentir chez moi dans plusieurs endroits. 

Et qu’en est-il de votre aventure sur Instagram? Comment a-t-elle démarré? 

Tout a commencé en 2017 et j’ai choisi Instagram car, à ce moment-là, c’était le réseau social du moment! C’était donc la plateforme idéale où j’ai voulu démarrer, avec mon blog à côté, tout en travaillant à plein temps comme spécialiste en communication. Comparé au blog, Instagram était un moyen rapide d’entrer en contact avec un public et, même si mes légendes sont plutôt longues, c’était toujours plus rapide que d’écrire un article sur le blog. Et puis je trouvais qu’Instagram était un réseau super cool, positif et amusant, beaucoup moins saturé et compétitif qu’aujourd’hui. 

Comment décririez-vous la Suisse? 

À mon avis, la Suisse est comme un pays d’aventure dans un décor de carte postale. C’est un pays tellement propre, beau et immaculé, mais on peut y vivre de nombreuses aventures et expériences différentes. Que l’on soit un adepte du plein air, des hôtels de luxe ou du style de vie urbain (ou les trois à la fois), on peut tout faire, dans un cadre parfait. 

Selon vous, pourquoi est-elle connue? 

Je pense qu’elle est connue pour ses incroyables activités de plein air, ses paysages naturels et ses montagnes, ses produits et services de luxe ainsi que les grands événements internationaux. Mais, pour moi qui n’ai jamais fait de ski ou de randonnée avant de m’installer ici et qui connaissait déjà le monde du luxe, ce qui était le plus intéressant à découvrir était la Suisse de tous les jours. Le style de vie à Zürich, les perspectives culturelles, les choses que tout expatrié doit apprendre dès le début – où vivre, où faire ses courses, quoi manger, comment s’intégrer et trouver sa place, etc…C’est ce que présente mon blog. 

Quelles ont été vos premières impressions de la Suisse à votre arrivée? 

Avant d’arriver à Zürich, j’avais en tête l’image d’une ville où il fait froid, entourée de montagnes et remplie de banquiers bien habillés et très occupés… Imaginez ma surprise quand je suis arrivée en plein mois de juillet, par une journée très chaude (rires)! Il faisait 30 degrés, tout le monde était dehors en train de nager dans le lac et habillé dans un style hipster décontracté. On se sentait comme en Méditerranée. Dès les premiers jours, toutes mes idées préconçues sur la Suisse se sont révélées fausses et je me suis dit «Wow, ce pays a beaucoup à offrir!». 

Quelles sont les choses que vous aimez dans la vie en Suisse? 

Le fait qu’elle soit si bien desservie. Avec un abonnement de train, vous pouvez rejoindre n’importe quelle partie du pays en quelques heures. Pour quelqu’un comme moi qui aime explorer, c’est une aubaine! J’aime aussi la vie au bord du lac de Zürich et je suis obsédée par la culture du Badi: c’est là que je vais travailler, me détendre, rencontrer des amis. J’ai l’impression que les Suisses savent vraiment comment profiter de la vie – il ne s’agit pas seulement de travailler – et en tant que Nord-Américaine, j’apprécie vraiment cela. 

Pouvez-vous nous en dire plus sur les expériences que vous avez vécues dans nos contrées? 

Une expérience qui m’a marquée lors de ma première année en Suisse est le Glacier Express. En huit heures, nous avons traversé la moitié de la chaîne de montagnes suisses de Zermatt à St. Moritz. Nous avons eu beaucoup de chance en termes de météo: tout était couvert de neige et le paysage était magique. Quand nous sommes arrivés à Zermatt et que j’ai vu le Cervin pour la première fois, je crois que j’ai arrêté de respirer (rires) – c’est tellement majestueux. C’était aussi vraiment cool de comparer Zermatt et St Moritz – le côté traditionnel et le côté glamour de la Suisse. Nous avons bu du champagne dans le train, mangé de la fondue une fois arrivés à St Moritz et profité d’un véritable moment de spa. C’était un voyage parfait. 

Quelles sont vos villes préférées en Suisse? 

Je suis à 100% une fille de Zürich! J’ai l’impression que cette ville m’a accueillie et j’y ai trouvé un style de vie que j’apprécie vraiment. C’est drôle parce que Zürich n’était pas du tout dans mes plans, mais finalement je suis tombée amoureuse de cette ville. J’aime aussi Genève – j’y ai passé trois jours et ce n’était pas assez. J’ai l’impression qu’il y a beaucoup de choses à voir et que l’ambiance est complètement différente de celle de Zürich. Autrement, j’adore Lugano, son lac, la dolce vita et l’atmosphère détendue. 

J’aimerais passer un merveilleux week-end en Suisse. Quelle destination me recommanderiez-vous et quels conseils pourriez-vous me donner? 

Cela dépend vraiment de l’endroit où vous vous trouvez. Mais, en général, peu importe la destination, je vous conseille de vivre trois expériences: une baignade dans un lac, une petite randonnée et la visite d’un joli village médiéval, avec un peu de vin et de nourriture locale entre les trois expériences (rires). Et je vous recommande aussi de réserver quelques activités à l’avance, mais de vous laisser du temps libre pour explorer spontanément et laisser la Suisse vous charmer! 

Quelles sont vos activités préférées près du lac? 

J’essaie de tout faire au bord du lac – j’y travaille même avec mon ordinateur portable (rires). J’aime nager, bronzer sur une plage et louer un SUP pour profiter de la sensation d’être sur l’eau. Une croisière sur le lac à bord d’un ferry local est également une belle expérience en famille. Je conseille également de passer au moins une nuit dans un hôtel au bord du lac. Se réveiller avec une magnifique vue et le son de l’eau, se baigner tôt le matin… C’est une expérience unique, très différente de celle que l’on vit dans un hôtel en centre-ville. 

Et quelle est votre boisson préférée pendant vos vacances d’été? 

À l’heure de l’apéro, on ne peut pas se tromper avec un Spritz. C’est la boisson de la bonne humeur, rafraîchissante et donc parfaite pour l’été – et en plus c’est un cocktail photogénique (rires). 

Quels sont les endroits que vous avez encore hâte de visiter? 

Il y a quelques années, j’ai établi une liste – mais beaucoup d’éléments qui s’y trouvent sont déjà rayés. Cela dit, il y a une vallée au Tessin près d’Ascona qui s’appelle Valle Maggia, avec de magnifiques chutes d’eau cristalline et un petit village. Elle est sur ma liste, mais je n’y ai encore jamais mis les pieds. En Suisse romande, il me reste encore beaucoup d’endroits à découvrir. Au mois d’août, je me rendrai pour la première fois dans la région de Fribourg et je m’en réjouis déjà. 

La Suisse regorge d’hôtels luxueux. Selon vous, pourquoi sont-ils réputés à l’international? 

À mon avis, c’est pour trois raisons: ils ont des sites naturels époustouflants, il y a une culture du spa très forte et, enfin, la qualité du service est exceptionnelle. Peu importe qui vous êtes ou à quoi vous ressemblez, lorsque vous entrez dans un hôtel cinq étoiles en Suisse, vous êtes traité comme un roi ou une reine. L’industrie hôtelière est très sophistiquée et cela se sent! Les Suisses sont très forts pour proposer une qualité de vie élevée et ils insufflent cette philosophie dans les produits, expériences et services qu’ils proposent. 

Quels sont vos rêves pour l’avenir? 

Beaucoup des rêves que j’avais pour le blog se sont réalisés – j’ai travaillé avec de nombreuses marques et agences de tourisme suisses, j’ai voyagé et créé du contenu dans des endroits magnifiques et j’ai une incroyable communauté en ligne qui continue de se développer. De plus, en septembre, un grand projet va voir le jour, mais je ne peux rien dire davantage – c’est un moment «pinch me»! Pour l’avenir, j’aimerais que JustmovedtoSwitzerland devienne plus un magazine en ligne qu’un blog personnel – j’aimerais qu’il s’agisse d’un endroit où tout le monde peut trouver de l’inspiration et des conseils sur le style de vie zurichois. J’en serais toujours la rédactrice, mais ce serait formidable de le voir devenir un monde à part entière. Et ce serait cool de couvrir aussi des destinations internationales comme la France et l’Italie. Mon public me l’a demandé et je me suis dit: pourquoi pas? 

Interview Andrea Tarantini

Photos Larisa Topalo

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