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Grand amour ou amère déception?

29.01.2021
par Perrine Borlée

De plus en plus d’arnaques prolifèrent sur Internet. Plus particulièrement, cette escroquerie qui abuse non seulement du portefeuille des victimes, mais aussi de leurs émotions. Les arnaqueurs dits «Romance scammers» se font passer pour le grand amour sur les plateformes de rencontre, alors qu’ils ne cherchent en réalité qu’à voler de l’argent. Cette technique est aujourd’hui bien connue, mais pourquoi les gens se laissent-ils encore berner et comment y font-ils face après la grande désillusion? Diane Dvorsky, psychologue à Zurich, nous parle de chagrin et de comment on peut tomber rapidement dans la crédulité et la déception. 

Diane Dvorsky, les arnaques des «Romance scammers» sur Internet sont bien connues. Pourquoi les gens tombent-ils encore dans le panneau?

Généralement, les gens cherchent souvent sur Internet ce qu’ils désirent le plus dans la vie. Une relation amoureuse est une chose à laquelle beaucoup de personnes aspirent. Quand ils pensent avoir «enfin» trouvé le compagnon idéal, ils aiment s’impliquer et, parfois, ils vont même jusqu’à dépenser tout leur argent.

Quelles sont les caractéristiques de ces victimes?

En principe, ces arnaques peuvent concerner tout le monde. Cependant, le plus souvent, les personnes ciblées sont celles qui, d’une part, ont une connaissance insuffisante du fonctionnement des réseaux sociaux et, d’autre part, ont tendance à vouloir croire en cette relation plutôt que de la remettre en question et de foncer la tête baissée.

D’après les premières études sur le sujet, la majorité des victimes sont des femmes. Pouvez-vous nous expliquer pourquoi?

Ces chiffres sont encore trop peu étudiés. Nous ne pouvons pas encore certifier que ça soit le cas et encore moins supposer que les femmes sont davantage touchées. Il se pourrait simplement que les hommes, par fierté, osent moins signaler ou admettre ce genre d’abus.

Pourquoi les gens tombent-ils amoureux de quelqu’un qu’ils n’ont jamais vu auparavant?

Ce phénomène existait déjà par le passé, par exemple, par le biais des correspondances épistolaires. Fondamentalement, c’est un désir humain de vouloir échanger avec quelqu’un à la fois par écrit et en pensée sans se voir. Les gens peuvent donc se connecter avec quelqu’un d’autre uniquement par le biais de messages. Ainsi, se sentir proches de cette personne, c’est excitant. Si on sent que l’autre nous ressemble, qu’on a le même sens de l’humour ou les mêmes idées, alors l’émergence d’un sentiment amoureux est tout à fait possible.

Les auteurs spécifiquement formés et procèdent par étapes.

Quelles sont les techniques utilisées par les escrocs pour amener les victimes à donner leur argent, alors que les prétendus amants ne se sont jamais vus?

Les auteurs spécifiquement formés procèdent par étapes. Elles se suivent toujours de la même manière. Dans un premier temps, ils créent consciemment une proximité, un lien de confiance et, «idéalement», un engouement en prêtant attention à ce que la personne concernée veut. Ensuite, les escrocs essayent de répondre aux besoins des cibles. Dans l’étape suivante, l’indigence est alors simulée. Soudainement, quelque chose de grave se produit. Par exemple, l’auteur est «malade» et a besoin d’une aide urgente, sous forme d’argent, bien évidemment.

Si la victime ne répond pas, l’étape suivante consiste à lui faire subir une pression considérable en lui faisant croire qu’il s’agit d’une question de vie ou de mort. Cela peut aller jusqu’à ce que la victime reçoive des documents falsifiés qui semblent pourtant authentiques. Finalement, l’auteur peut aussi avoir recours au chantage. Il peut menacer la personne de rendre publique des photos intimes échangées au début de la relation, par exemple.

Pourquoi les gens agissent-ils différemment sur Internet que dans la vie réelle?

L’éducation aux médias de la victime joue ici un rôle très important. Cependant, au fond, plus une personne veut croire en quelque chose, plus elle est susceptible de s’engager à en perdre sa chemise, même dans la réalité. D’ailleurs, il existe aussi des escrocs de l’amour dans la vie réelle. Néanmoins, sur Internet, il est plus facile pour les arnaqueurs de s’en sortir et les arnaques sont plus efficaces.

Comment les victimes réagissent-elles lorsqu’elles apprennent qu’elles ont été trompées?

Étonnement, certaines personnes ne réagissent pas si mal que ça. Cependant, la plupart sont perplexes et honteuses que cela puisse leur être arrivé.

Pourquoi certaines personnes ne veulent-elles pas admettre qu’elles se sont fait abuser?

Plus vous avez investi de sentiments et d’argent dans cette fausse relation, plus la perte est importante. Face à la vérité, les victimes tombent souvent de haut .

Que mettre en place pour se protéger de ces arnaques amoureuses?

Il n’existe pas de protection efficace à 100%. En tout cas, il ne faut pas perdre son bon sens. En outre, il est important de se demander si c’est une relation que l’on veut absolument et de se questionner sur la situation. Il ne faut pas hésiter à faire des recherches lorsqu’on reçoit ce genre de messages ou des documents qui paraissent officiels. Dans la grande majorité des cas, vous trouverez des réponses sur des forums qui mettent en garde contre les «Romance scammers».

En tant que psychologue, que faites-vous pour aider les victimes de ces abus?

Premièrement, il est important pour les victimes de rétablir des relations saines. La personne concernée doit se rendre compte que les fraudeurs exploitent nos faiblesses humaines et planifient cela méticuleusement. Deuxièmement, il s’agit de surmonter la honte et de réaliser que l’on n’est pas la seule personne concernée. Cette étape est généralement la plus longue. Troisièmement, je discute des mesures préventives pour éviter que cela ne se reproduise. Toutefois, ce n’est généralement pas nécessaire. Ce genre d’expérience marque les victimes.

Comment pouvons-nous aider des proches victimes de ce genre d’escroquerie?

Il est important de faire preuve de compréhension. Avec des mots comme: «comment peux-tu être aussi stupide?», vous faites fuir la victime. Il faut faire preuve de compréhension et expliquer que cela peut arriver à beaucoup de personnes. Tout le monde a les mêmes désirs et les mêmes besoins, qui sont ici exploités. Je dirais aussi qu’il faut transmettre des connaissances! En tant que proche, vous pouvez faire des recherches sur Internet et montrer directement aux victimes que la même approche est utilisée en masse.

Romance Scamming

Le Romance Scamming, ou le Love Scamming, est une forme particulière de fraude sur Internet et une nouvelle variante du mariage blanc. Sur les sites d’échanges pour célibataires ou les applications de rencontres gratuites, des gangs de professionnels utilisent généralement un faux profil pour faire croire aux gens qu’ils sont amoureux d’eux. Sous ce faux profil, les auteurs se présentent généralement comme de beaux soldats britanniques ou américains. Ce qui commence par un flirt se transforme en grandes déclarations d’amour. L’objectif est bien évidemment d’obtenir de l’argent de la victime en jouant avec ses sentiments.

Texte Tina Spichtig

Traduit de l’allemand par Perrine Borlée

Une réponse à “Grand amour ou amère déception?”

  1. Jocelyne dit :

    Bonsoir,
    Je me nomme Jocelyne. Je viens d’être victime d’une arnaque.
    Il y a quelques mois  je traversais une période très critique et pour m’échanger des idées je me suis inscrite sur quelques sites de rencontres dans le but de trouver un homme bien. Rapidement, j’ai été contacté par un membre. Il m’a demandé de créer un compte sur Skype pour communiquer avec lui. Ne sachant pas me servir de l’outil, j’ai demandé à ma petite fille de me créer un compte. Suite à cela j’ai appris seule à m’en servir. Nous avons dialogué quelques semaines à parler de notre vie. Il disait être Canadien veuf et qu’il avait une petite fille, il m’a même fait connaître sa fille via Skype. Cela semblait de plus en plus fort entre nous et je me suis attachée .A chaque fois où je lui demandais de le rencontrer lui et sa fille il me disait “je prends le train, l’avion” puis il avait un empêchement de dernières minutes. Il a fini par m’avouer qu’il n’avait pas le temps parce qu’il devrait se rendre au Maroc pour des achats de bois et que l’on se verra à son retour car il n’avait pas pour longtemps ignorant qu’il profitait de ma naïveté. Un soir tard dans la nuit juste avant la fin de son séjour il me téléphone que tout allait mal qu’il s’est fait agressé par des personnes armés et qu’ils l’ont dépouillé et qu’il avait besoin d’argent pour se rendre au Bénin car ses marchandises ont été bloqué à la Douane. Prise de peur et ne voulant pas le perdre je lui ai proposé mon aide en lui envoyant 1800 euros par mandat Western union le lendemain et d’autres envoie par la suite .Les demandes d’argent se succèdent sans cesse pour pleins de raisons que je ne peux pas expliquer car trop long par écrit. Je me suis rendu compte au fil du temps que je me faisais avoir. J’ai mis une forte partie de mes économies dans cette histoire en tout 39750 Euros. J’ai porté plainte à la police et à la gendarmerie parce que les huissiers étaient à ma trousse parce que j’ai eu a transféré des chèques qui n’étaient que des chèques volés mais pas de suite. C’est alors que j’en ai parlé à une amie puisque j’avais honte d’en parler à mes enfants. Et grâce à l’une de ses connaissances j’ai pu prendre contact avec un lieutenant d’une Organisation à qui j’ai tout expliqué pour qu’il m’aide à engager des procédures pour que l’escroc soit arrêté et jugé. J’avais hésité en premier de prendre contact avec le lieutenant  parce que je ne savais pas quoi lui dire .J’ai surpassé ma peur en lui expliquant mon histoire et par ses instructions ils ont réussi à mettre la main sur celui qui m’a escroqué.

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