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Vitra, ou l’art de designer le quotidien

09.01.2018
par SMA

On ne peut pas parler de design sans parler de Vitra, et réciproquement. Mais au fait, qu’est-ce que le design? Comme il se réinvente constamment en fonction des époques, des modes et des créateurs, il est difficile de le définir.

Le design, c’est un processus créatif visant à apporter des solutions concrètes aux problématiques de tous les jours. Il est donc partout autour de nous, ancré au cœur de notre quotidien. Il interroge notre époque, performe ce qui existe, invente ce qui n’existe pas. Ceci, pour créer une plus-value, un mieux être, en adéquation avec nos modes de vie, nos valeurs et nos besoins.

C’est précisément de cette manière que fut inventé le siège Tip Ton en 2008. Edward Baber et Jay Osgerby, deux designers britanniques, s’aperçoivent qu’il n’existe aucune chaise adaptée aux étudiants du XXIème siècle. Aux côtés de l’entreprise Vitra, ils inventent une chaise révolutionnaire spécialement conçue pour eux.

Interroger, performer, inventer, apporter une solution adaptée, c’est aussi le crédo de Vitra. Cette société suisse s’est fixé pour objectif d’améliorer la qualité de l’habitat, des bureaux et des espaces publics grâce à un design de qualité.

Qui es-tu, Vitra? 

Vitra est une entreprise familiale helvétique qui se consacre à la conception d’objets innovants en collaboration avec des créateurs. Réputée pour la longévité de ses produits, la qualité et la puissance de son design, elle édite les œuvres de grands designers internationaux. C’est le cœur de la philosophie Vitra. Faire (re)vivre les classiques et éclore les contemporains, pour repousser toujours plus loin les limites du design.

La Vitra Home Collection témoigne parfaitement de cette bivalence. Composée de meubles, de luminaires et d’accessoires pour l’habitat, elle abrite des classiques célèbres comme la Eames Lounge Chair ou la Panton Chair, mais aussi des créations de designers actuels. Toute la collection est conçue comme un collage, considérant qu’un intérieur vivant n’est pas construit d’un seul tenant mais qu’il acquiert du caractère grâce au mélange d’ancien et de moderne, de haute et de faible technologie, de classique et de contemporain.

Fabriqués en Suisse, les produits Vitra sont diffusés dans le monde entier à des architectes, des entreprises et des particuliers. Ces derniers les utilisent pour aménager des espaces de travail, des maisons, des magasins ou encore des lieux publics.

Les 1001 visages de Vitra

Depuis plus de cinquante ans, Vitra développe aussi des meubles de bureau fonctionnels et innovants. En 1976, l’entreprise commercialise le Vitramat, premier siège de bureau développé par ses soins. De nombreux modèles suivront, notamment d’après les créations de Citterio ou Meda.

Depuis son origine, la société se consacre également à l’aménagement d’espaces publics. L’agencement d’aéroports et de gares, d’institutions culturelles et de structures d’enseignement, de cafés, de restaurants ou d’hôtels permet à Vitra de mettre en scène l’effet positif du design.

Enfin, l’entreprise est partenaire du commerce de détail et tente de renforcer l’attrait, la qualité et la productivité des espaces de vente. Les systèmes d’aménagement et de présentation intelligents de Vitra trouvent leur place dans des boutiques de tailles et de secteurs variés.

Mais Vitra, c’est aussi le Vitra Campus de Weil am Rhein, conçu depuis 1981 par des architectes internationaux de renom comme Grimshaw, Gehry, Herzog & de Meuron. Au fil des ans, leurs constructions ont fait du site de production une adresse incontournable pour les amateurs de design.

Soucieuse de conserver l’histoire de ses chefs-d’œuvre et de leurs créateurs, Vitra a crée le Vitra Design Museum qui regroupe plus de 400 pièces majeures du design mobilier moderne, de 1800 à nos jours. C’est ça l’esprit Vitra: se tourner vers l’avenir tout en respectant et en protégeant le passé.

Vitra et les designers

Tout a débuté en 1953. Willi Fehlbaum, le fondateur de Vitra, découvre les sièges conçus par Charles et Ray Eames lors d’un voyage aux États-Unis. Il décide alors de les fabriquer. Une grande amitié nait de cette rencontre qui marque l’entreprise encore aujourd’hui.

La singularité de Vitra, c’est de ne pas considérer les designers comme de simples mandataires mais comme des auteurs à part entière. Les produits sont développés dans une relation de confiance et de la manière dont le designer le souhaite.

Ensemble, Vitra et les «auteurs» créent des oeuvres qui ne sont pas de simples objets mais le fruit d’un savoir-faire, qui ne sont pas simplement beaux mais utiles. D’autres aspects entrent également en compte comme l’écologie ou la durabilité. Avec le temps, les objets acquièrent une patine qui les ennoblit. Ils ne vieillissent pas, ils s’embellissent.

Considérer les designers comme des auteurs.

Se protéger des copies

La contrefaçon, c’est la bête noire des éditeurs de design et leurs moyens d’action sont malheureusement limités. La veille, la saisie, l’arrêt de la distribution, la destruction des stocks, sont des armes courantes mais peu efficaces. C’est en réalité en amont qu’il faut agir. Prévenir plutôt que guérir.

Chez Vitra, on mise tout sur l’information. Via des expositions, des colloques, des débats, on explique ce qu’est un orignal, comment le reconnaitre et pourquoi ce concept a tant d’importance. Sur le long terme, la sensibilisation et la pédagogie sont des leviers puissants pour endiguer la contrefaçon.

Autre solution, se réinventer constamment pour conserver une longueur d’avance sur les copieurs. Les entreprises telles que Vitra ont toute autorité pour le faire. Avec les héritiers et les ayants droit, elles font évoluer les créations en perfectionnant certains détails, en repensant les couleurs, en explorant des matériaux innovants, tout en restant fidèles aux projets initiaux des designers.

Se réinventer. Faire le lien entre les époques. Repenser un classique pour le rendre contemporain. C’est l’essence même de Vitra et c’est la définition même d’un original: une création réalisée dans l’esprit du designer par les fabricants légitimes, indépendamment du moment de sa fabrication.

Vitra entretient une relation étroite, privilégiée et authentique avec ses designers et c’est le résultat de cette collaboration qui devient un original à la valeur inestimable.

Texte Clémentine Dupin

Photos Vitra

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